Installée sur la rive droite du Paillon, à Nice, l’église abbatiale Saint-Pons, de style baroque, est un véritable carrefour historique, où d’importants événements se sont succédé en ce lieu. La Ville de Nice lance une grande campagne d'appel aux dons pour la restauration de cet édifice majeur de l'histoire niçoise !

Histoire des lieux


Pontius, sénateur romain, victime des persécutions perpétrées contre les Chrétiens en l’an 258, fut exécuté sur les lieux où se situe le monument actuel.
Fondée à l’époque carolingienne (VIIIe siècle) sur l’emplacement de la sépulture du premier martyr Saint-Pons, son histoire serait liée à l’empereur Charlemagne qui aurait demandé à son neveu, l’évêque Siagrius, d’honorer le Saint par la construction d’un tombeau. L’empereur serait même venu plusieurs fois sur les lieux et, aujourd’hui, des fragments d’un tombeau carolingien se trouvent dans la première chapelle ouest de l’église, la chapelle Sainte-Thérèse.
L’église connaît au Moyen-âge une grande période de rayonnement dans la vie de la cité niçoise. C’est notamment sur le parvis de l’église que fut signé en 1388 l’acte de « dédition » de Nice à la Savoie, en présence du comte Amédée VII et des notables de la ville.
En déclin dès le XIVe siècle, l’abbaye est mise en commende au profit de l’évêque de Nice en 1473. Au début du XVIIIe siècle, l’abbaye est rattachée au domaine royal. L’établissement de l’état des lieux révèle l’urgence de travaux à réaliser. La dernière restauration de l’église date de 1725 et s’inscrit dans le mouvement de la grande époque baroque.
Pendant la Révolution, le monastère subit l’occupation militaire française et fut converti en hôpital jusqu’en 1797. Les bâtiments furent placés sous séquestre jusqu’au Concordat. Le culte est rétabli à Nice en 1799.
Le Comté de Nice retourne au Roi de Sardaigne en 1815 et les lois d’avant 1792 sont remises en vigueur. La Congrégation des Oblats de Marie de Pignerol s’installe à l’abbaye Saint-Pons en exécution d’un traité passé avec l’Evêque le 17 avril 1835.
En 1855, le Gouvernement Sarde applique « la loi d’incamération » qui transfère la propriété du monastère de l’Evêque à celui de l’Etat.

Avec l’annexion du Comté de Nice en 1860, la propriété de l’Abbaye Saint-Pons est transférée à l’Etat français puis à la ville de Nice. En 1908, le monastère est transformé en annexe de l’hôpital Saint-Roch. En 1910, débute la construction de l’hôpital Pasteur, son inauguration aura lieu le 6 juin 1937 en présence du Président de la République Albert Lebrun. Par la suite, le quartier prit le même nom en raison de l’importance du centre hospitalier et de son abbaye.
L'église est classée au titre des Monuments Historiques par arrêté du 3 mai 1913. Le 16 juillet 1914, l’église de l’ancienne abbaye est érigée en paroisse. Les façades et les toitures de l'église et du cloître sont inscrites quant à elles à l’inventaire supplémentaire des Monuments Historiques par arrêté du 29 décembre 1949.

Médias

Nature des travaux

L’église abbatiale Saint-Pons est fermée au public depuis 1999. Menacée de dégradation, elle fait aujourd’hui l’objet d’un programme de restauration générale par la ville de Nice.
La rénovation extérieure de l’édifice concerne les façades (maçonnerie, enduits et badigeon), la charpente et la couverture, la réfection de l’étanchéité de la terrasse et de la révision de l’éclairage décoratif, des menuiseries et des vitreries. Pour la partie intérieure du bâtiment, les travaux porteront sur la remise en état des menuiseries et du mobilier, la conservation des peintures et badigeons sur murs, pilastres et voutes ; la restauration des retables et des autels, des enduits et patines d’harmonisation ainsi que le revêtement des sols.
Le projet de restauration avec un curseur historique de 1725 a pour finalité de mettre en valeur l’une des plus belles églises baroques de Nice de par la richesse de son histoire et de son architecture d’inspiration turinoise. Ainsi, l’église abbatiale Saint-Pons retrouvera sa splendeur d’autrefois et accueillera son public.

Vocation du site

Cultuelle et culturelle.
L’église abbatiale Saint-Pons pourra recevoir, pendant l’année, des concerts de l’Orchestre Philarmonique de Nice ou de compagnies privées. L’église pourra également recevoir des débats, conférences ou colloques.

De manière exceptionnelle durant l'été 2016, les murs de l'église-abbatiale Saint-Pons ont été investis par l'artiste Ernest Pignon-Ernest avec la présentation de la série "EXTASES" du 25 juin au 2 octobre 2016.
Cette série de feuilles de papier grand format aux courbes et contre-courbes reçoit les portraits de grandes mystiques chrétiennes. L'artiste fait ainsi apparaître au cœur de l'église des femmes jugées folles ou hystériques habitées par un amour de Dieu.

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