EGLISE SAINT SYLVAIN DE SAINT SAUVANT

L’église prieurale Saint-Sylvain date du XII<sup>ème</sup> siècle pour sa partie la plus ancienne ; elle fut précédée par une église primitive dont il reste quelques traces. L’église romane actuelle fut construite au début du XII<sup>ème</sup> siècle sous la direction des religieux de Celles-sur-Belle dans les Deux-Sèvres, en deux temps principaux : d’abord la nef, aux XII<sup>ème</sup> et XIII<sup>ème</sup> siècles, puis le clocher-porche rajouté au XV<sup>ème</sup> siècle. L’édifice est bâti selon un plan en croix latine dont le chœur et le transept sont couverts de lauzes calcaires. Avant la construction du clocher-porche au XV<sup>ème</sup> siècle le passage à l’intérieur de l’église se faisait par trois grandes arcades. Les deux accès latéraux ont été totalement bouchés, tandis que l’arcade occidentale fut remplacée par une porte à culots sculptés dès la fin du XV<sup>ème </sup>siècle. Le clocher n’occupe qu’une grande moitié droite de la largeur de l’église, il abrite deux cloches prénommées Thérèse et Marie, bénies en 1864. La nef est constituée d’un seul vaisseau divisé en deux travées. De nombreux remaniements ont transformé l’église au XIII<sup>ème</sup> siècle. Des reprises gothiques sont reconnaissables dans le chœur, la croisée et dans la nef, où des voûtes d’ogives quadripartites ont été installées. Au XV<sup>ème</sup> siècle, l’abside romane en hémicycle fut allongée pour former un chœur à chevet plat éclairé par trois baies. Les parties romanes montrent un réel souci décoratif, notamment dans le chœur, ce qui n’est pas fréquent à l’intérieur d’une petite église.

Nature des travaux

L’humidité dûe à diverses infiltrations d’eau a permis l’émergence de plusieurs foyers d’insectes à larves xylophages et de champignons, la mérule, qui s’attaquent aux bois, aux sols et aux maçonneries à l’intérieur de l’église. Un traitement insecticide et fongicide doit être réalisé au plus vite pour éviter de nouvelles infestations et des dégradations supplémentaires. Des travaux d’urgence sont nécessaires pour supprimer toutes les causes d’humidité et pour retrouver des conditions d’hygiène, de salubrité et de ventilation normales.

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