Au XIIème siècle, le comte de Conches, seigneur du lieu, crée dans la vallée de la Risle, au pied de son château de Sébécourt, une ville neuve pour exploiter le minerai de fer du Pays d'Ouche : Nova Ferraria super Rislam (« la nouvelle ferrière sur la Risle »). Un haut-fourneau et des artisans du fer s’y installent au Moyen-Age. Le caractère industriel de cette petite cité explique son exiguïté : ses habitants ne cultivaient aucune terre.

« Nous sommes heureusement arrivés à l’antique auberge en face de cette halle du Moyen Age qui m’avait tant frappé la première fois que je la vis, il y a tantôt soixante sept ans. Pour l’édifier, les charpentiers ont dû dévaster une forêt. Si on ne la démolit pas, sa robustesse la fera durer encore plusieurs siècles » (Victor Lottin de Laval, Bernay et son arrondissement, 1890).

Cette grande halle en charpente qui occupe le centre de la plus petite commune de Normandie (son territoire est de 0,24 km2) était à l’origine longue de 55 m pour une largeur de 9 m. La présence d’un marché est attestée dès la fin du XIIème siècle. La halle a probablement été construite entre le XIVème et le XVIème siècle. Réduite à 36 m de long après que la municipalité ait décidé, en 1865, d’en détruire une partie, elle demeure impressionnante.

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Nature des travaux

Les travaux projetés ont pout but de maintenir la halle dans la fonction qui fut toujours la sienne : un lieu de commerce et de convivialité. La charpente sera remise en état tout en conservant les bois anciens qui peuvent l’être. La couverture sera refaite en réutilisant les tuiles en bon état. Le pignon est sera couvert d’un essentage en châtaignier et le pignon ouest, couvert en ardoise.

Vocation du site

Après les travaux, la halle retrouvera ses fonctions : le marché hebdomadaire s’y tient chaque dimanche matin, elle abrite chaque troisième dimanche du mois, un marché de bro-canteurs. S’y tiennent aussi la Foire à Tout du 1er mai et la foire aux livres du 4ème dimanche de juin. Elle est aussi le lieu occasionnel de fêtes et spectacles.

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