MOULIN À VENT À BÉNESSE-LÈS-DAX

Agissons pour faire revivre l’unique moulin à vent des Landes.

Située au sud de Dax, Bénesse-lès-Dax est une petite commune de 541 habitants avec un grand projet : restaurer et rendre à nouveau opérationnel le seul moulin à vent public encore en élévation dans le département des Landes.

On ignore la date de construction exacte de ce moulin à vent mais la carte de Cassini atteste la présence du moulin-tour avant 1750. Bâti comme il se doit sur une hauteur, il est situé sur une colline qui culmine à 97 m et qui domine toute la région, avec vue à 320° sur les Pyrénées (du Pic du Midi à la Rhune) et la Chalosse. Le site lui-même est riche de traces d’activités datant du quaternaire : des outils en pierre taillée y ont été prélevés au cours de fouilles archéologiques et sont exposés au Musée de Borda à Dax.
Du moulin, il ne reste plus aujourd’hui qu’une tour cylindrique en maçonnerie de moellons enduits, d’une épaisseur de 1.15 m. Des pierres de taille couronnent encore partiellement l’élévation. Les dimensions impressionnantes de la tour, 7.5 m de diamètre et 8 m de haut, laissent penser que le moulin devait abriter deux paires de meules qui témoignent d’une intense activité originelle. Une porte à l’encadrement en pierre de taille, donne accès au rez-de chaussée du moulin où se trouve encore une cheminée. Des empochements dans le parement intérieur de la maçonnerie permettent de situer l’escalier et les planchers. Une fenêtre éclaire le deuxième niveau.

Un dessin gravé par Pierre Valade et paru dans un ouvrage intitulé « Vieux moulins de France : moulins à vent » de 1948 ainsi que deux clichés de Pierre Toulgouat pris en 1939, conservés dans les fonds photographiques de l’Ecomusée de Marquèze à Sabres, permettent de connaître l’état du moulin à cette époque. Le moulin a déjà perdu ses ailes mais il est encore coiffé d’un toit conique tronqué sur lequel repose un belvédère, entouré par un garde-corps en bois. Le toit est percé d’une lucarne. On devine sur la gravure l’emplacement des ailes, opposé à la porte comme de coutume.

Médias

Nature des travaux

Vos dons financeront les travaux visant une reconstruction à l’identique.

Une première phase de travaux de maçonnerie est prévue début 2017 : taille et scellement de pierres du chemin dormant et restitution des maçonneries en moellons. Enduits à la chaux naturelle pure de la maçonnerie de la tour et sol du rez-de-chaussée en terre cuite de la tour réalisés par le chantier insertion.

Suivra la seconde phase qui cible les travaux de couverture et de charpente et des équipements meuniers : charpente en chêne, double voligeage en peuplier posé façon « feuilles de fougère » couverture en essentes de châtaignier fendu clouées aux clous en cuivre ; restitution du belvédère en chêne. Charpente de plancher, plancher lames toutes largeurs obliques et escalier en chêne. Elévateurs à blé et à sarrasin. Machinerie énergétique, mécanismes et équipements meuniers.

Vocation du site

Dans un second temps, la valorisation touristique du site donnera lieu, à court terme, à l’aménagement des accès avec grange et belvédère, et, à moyen terme, à l’acquisition de la ferme voisine datée de 1750 pour la création d’un musée sur la meunerie et les outils anciens et une exposition d’outils du quaternaire issus de fouilles archéologiques réalisées sur le site.
Il est aussi prévu de former un employé au métier de meunier (2018) par l’intermédiaire du constructeur de la machinerie et d’un Boulanger-cuisinier de produits maïs (sans gluten) à l’ancienne avec le concours d’un grand chef (2019).

Le développement de multiples projets pédagogiques pour et avec les écoles voisines sur : la meunerie, la construction ancienne, la culture du maïs et son évolution, les recettes d’antan avec du maïs - sans gluten - (Milhas-cruchades-pastet-pastourade…) et exposition d’outils du quaternaire retrouvés sur le site.

Partenaires

  • Mairie de Bénesse-lès-Dax

    M. ABADIE Jean-Marie, Maire
    237 avenue Auguste Duhau, 40180 Bénesse-lès-Dax
    05 58 98 74 38
    mairie@benesse-les-dax.fr

  • Association Les Ailes Bénessoises

    M. BACHERE Sébastien, Président
    Mairie, 237 avenue Auguste Duhau, 40180 Bénesse-Lès-Dax

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