ORGUE MERKLIN DE L'ÉGLISE SAINT-JEAN D'AMBERT

L’église Saint-Jean d’Ambert posséda successivement deux orgues. L’un construit en 1529, fut remplacé au XVIIème siècle par un orgue contemporain de celui de La Chaise-Dieu. Il fut détruit en 1794.
Après restauration générale de l’église entre 1860 et 1870, en 1874, l’abbé Desribes déplore que l’église Saint-Jean soit la seule grande église du diocèse à ne pas posséder d’orgue. Le 31 août 1878, le conseil de fabrique décide de confier la construction de l’instrument actuel à Joseph Merklin, facteur d’orgue novateur, de réputation internationale, spécialiste des orgues romantiques.
Ambert possède un des rares instruments de ce type sur un vaste territoire. L’instrument fut réceptionné et inauguré le 23 juillet 1879.
En 1931 l’orgue fut déplacé de la tribune nord au-dessus du portail ouest et le demi-siècle qui suivit le vit se dégrader, sans doute faute d’entretien régulier. Un relevage fut effectué en 1981 par les établissements David et la modification de certains jeux lui ôta une partie de son caractère originel.
En 2011, le festival de La Chaise-Dieu appréciant déjà l’acoustique de l’église, fit pour sa quarante-cinquième édition, pour la première fois, appel à l’orgue de l’église Saint-Jean. Dans l’urgence, il fallut procéder à des travaux incontournables auxquels la commune d’Ambert consacra 11 000 euros. Thierry Escaich, organiste mondialement connu, lors du concert avec l’ensemble Sequenza 9-3 dirigé par Catherine Simonpiétri, fit « sonner » l’orgue comme jamais les Ambertois ne l’avaient entendu. Il fut subjugué. Jean-Michel Mathé, directeur général du Festival écrit : « L’existence de cet orgue est une belle découverte, mais aussi une source d’inquiétude, en raison de son état nécessitant des interventions. […] l’instrument le mérite, et je ne manquerai pas à l’avenir de le mettre en valeur. ».

Médias

Nature des travaux

Les travaux concernés par cette souscription consiste à relever la partie sonore, reviser le registre de jeux et d'expression et à restaurer les sommiers. Le montant est estimé à 150 000€.

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