STATUES DES GENERAUX PERSHING ET LA FAYETTE A VERSAILLES

Erigé en 1937 sur les plans de Jacques Carlu (architecte du Palais de Chaillot 1937) le monument se compose en réalité de 2 monuments de part et d’autre de la route de Versailles à Saint Cloud. Construits hâtivement ils ont été réalisés en voiles de béton armé, seul l’un des 4 escaliers est réalisé en pierre. Les deux socles en béton armé destinés à recevoir les statues équestres sont d’une hauteur de neuf mètres environ surélevés sur 2 banquettes percées de part et d’autre de 2 escaliers éloignées de la route par un terreplein gazonné.

En venant de Versailles le monument de droite est consacré à La Fayette et rappelle les combats auxquels il a participé lors de la guerre d’Indépendance, le monument de gauche est lui dédié au Général Pershing et rappelle les combats auxquels a pris part la Force Expéditionnaire Américaine. Chaque socle était surmonté d’une statue équestre d’environ 5 m de hauteur (en plâtre patiné bronze pour l’inauguration du 6 Octobre 1937).

Ces statues érodées par les intempéries ont été déposées en 1940 et n'ont jamais été remplacées.

Ce projet mémoriel d'envergure a reçu le label de la Mission du Centenaire 14-18 et de la World War One Centennial Commission aux Etats-Unis.

The monument to generals Pershing and Lafayette was built in 1937 and designed by Jacques Carlu, architect of the Palais de Chaillot in Paris. Equestrian statues of the generals are located on each side of the road leading from Versailles to Saint-Cloud. They are placed on nine meters high pedestals, each of which is mounted on a long base with stairs and separated from the road by a lawn.
The statue on the right side of the road, when coming from Versailles, represents General Lafayette and was built to commemorate his role in the American Revolutionary War battles. The monument on the left was built in memory of General Pershing and recalls the battles he fought when he led the American Expeditionary Force.
The two statues were erected to commemorate the friendship between France and the United States and to pay tribute to the Americans troops for their significant contribution to the Allied victory in 1918. The statues were hastily built in plater with a bronze patina in order to temporarily occupy the monumental reinforced concrete pedestals for the inauguration.

Médias

Nature des travaux

Les nouvelles statues seront réalisées en résine patinée bronze, selon les modèles des originaux.

Le coût des travaux concerne également le transport et la manutention nécessaire pour replacer les statues sur leur piédestal.

Si la levée de fonds permettait de dépasser les 600 000 euros, les statues seraient alors de bronze et parachèverait le monument tel qu'il avait été pensé en 1937.

The weather has damaged the two statues, which now need to be replaced. The intervention of engineers as well as the costs of transportation and handling are included in the restoration cost. If the fund-raised amount is superior to 600 000 euros, bronze statues will be created to replace the plaster models.

Vocation du site

En 2017, il y aura 240ans …
… depuis que le 13 juin 1777, La Fayette, à bord de la Victoire, touchait terre à South Inlet, près de Georgetown, pour aider les Insurgents américains à conquérir leur Indépendance.

En 2017, il y aura 100ans …

… depuis que le 7 juin 1917, les 200 cercles, réunis à Chicago à l’initiative de Melvin Jones, prenaient pour emblème le Lion et fondaient le club service, ancêtre du Lions Club International.

… et depuis que le 13 juin 1917, Pershing en avant-garde du corps expéditionnaire américain débarquait à Boulogne sur Mer pour aider la France à retrouver la Paix et la Liberté.

Pour commémorer le 6 octobre 1937 l’amitié franco-américaine et son aide décisive à la victoire de 1918, le général Pershing en personne participait à l’inauguration du monument Pershing La Fayette inachevé, des statues équestres hâtivement réalisées en plâtre couronnant provisoirement les socles monumentaux implantés sur la butte de Picardie à Versailles.

Reprenant le flambeau, des Lions Versaillais, des membres de sociétés patriotiques franco-américaines (Cincinnati, D.A.R., S.A.R.) et l'association Pershing Lafayette Versailles ont décidé d’achever le monument par la mise en place des statues équestres des deux héros, pour raviver cette amitié qui nous fait partager les mêmes valeurs d’indépendance et de liberté depuis plus de deux cents ans.

Pour l’Association Pershing La Fayette Versailles, Jean-Claude F. Martin, Président

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