TOURS A SIGNAUX MEDIEVALE DE PRATS DE SOURNIA

Soutenez avec nous le projet de restauration de la Tour à signaux de Prats de Sournia !

La Tour datée du 12ème siècle, située sur un petit piton dominant, au Nord-Est du village, est d’après les historiens spécialistes de la région, en particulier Annie de Pous, une tour à signaux. Le phénomène de ces tours à signaux est fort ancien autour de la Méditerrannée occidentale ; d’abord construites pour signaler les dangers venant de la mer, elles servirent plus tard, à l’époque féodale, lors des guerres entre seigneurs locaux, à prévenir d’un danger parti d’un quelconque point du territoire. Faites un don et bénéficiez en retour d'une défiscalisation !

La Tour de Prats de Sournia faisait partie d’un grand réseau de système défensif mis en place au 11ème siècle puis complété le siècle suivant par les vicomtes de Castelnou. Trois tours principales jouaient un rôle clé dans le système : Batère sur la commune de Corsavy dans le massif du Canigou, Montner au pied de la montagne de Força Réal surplombant le Roussillon, et la tour del Far proche de Tautavel. Venaient ensuite les tours relais, dont celle de Prats de Sournia construite au 12ème siècle, qui a joué un rôle important car elle dispose d’un très vaste horizon.
A l’approche de troupes ennemies, elle devait avertir les autres postes de guet par un système de feux et de fumées comparables aux signaux indiens. Le code des signaux était le suivant : « le guetteur de la tour la plus proche du point menacé doit allumer un grand feu à l’apparition de l’ennemi si celle-ci a lieu de nuit, ou une grande fumée si elle avait lieu de jour. Ces premiers feux ou fumées, qui sont le signal d’alarme, doivent être suivis d’autant de feux ou fumées qu’il y a de centaines de lances ». En principe, les occupants d’une tour étaient au nombre de quatre ou cinq, dont un farahoner chargé d’envoyer les signaux, quelques guetteurs et un chien.

La Tour est un édifice de plan quadrangulaire d’une hauteur de 13 mètres. A la base, les murs ont une épaisseur de 1,85 m. A environ 2 mètres de hauteur, les murs ont encore une épaisseur moyenne de 1,70 m. Au dessus de 5 mètres l’épaisseur des murs n’est plus que de 1,50 m.
Elle présente en façade Nord-Est l’horloge du village et la dalle supérieure supporte les cloches dont le carillon rythme la vie locale tous les quarts d’heure d’une douce sonnerie.

Ce projet est mené par la commune de Prats de Sournia.

Prats de Sournia, commune de 75 habitants des Pyrénées-Orientales, est un des villages les plus pittoresques du Fenouillèdes. Cette partie du département, aux racines occitanes qu’elle revendique avec fierté, n'en est pas moins tournée vers la Catalogne Nord de par ses liens économiques et culturels.
Adossé à la forêt de Boucheville dans le massif pyrénéen, Prats de Sournia est un village perché à 640m d'altitude jouissant d’un magnifique panorama qui va de la chaîne des Corbières avec ses châteaux cathares au Nord, à la plaine du Roussillon à l’Est, au pic du Canigou « Olympe des Catalans » au Sud, et enfin à la chaîne des Pyrénées à l’Ouest. Cette position privilégiée lui a valu le surnom de "Balcon du Fenouillèdes".

La commune est dotée d’un riche patrimoine culturel que les municipalités successives se sont toujours attachées à protéger, sauvegarder, restaurer afin de le transmettre « en l’état » aux générations futures comme témoignage de leurs racines. On peut citer l’église Saint Félix de Gérone du 11ème siècle avec ses fresques, son retable en bois doré polychrome de la fin du 17ème, ses statues des 13ème et 17ème siècles, elles aussi en bois polychromes, ses quatre croix des rogations et celle du pèlerinage du Calmeil, sa chapelle proche de la Tour. Mais on trouve également des témoins de l’histoire des campagnes françaises : la Fontaine Vieille avec ses abreuvoirs datant de 1829, le lavoir en cours de rénovation et les cabanes de bergers en pierres sèches, disséminées un peu partout sur le territoire communal.

« Nul ne vient à Prats qui ne saurait y revenir ! »

Médias

Nature des travaux

Il conviendra dans un premier temps de prévoir de lourds travaux de maçonnerie : rejointoiement des façades Nord-Ouest et Sud-Ouest particulièrement exposées au mauvais temps, comblement des parements intérieurs, renforcement de la structure et rénovation de la dalle béton formant la terrasse. Il faudra ensuite procéder à la mise en place d’un escalier en bois et au remplacement des menuiseries extérieures. La dernière phase concernera l’installation électrique, l’aménagement de l’escalier et de la terrasse.

Le coût total estimé des travaux est de : 256 149 € H.T.

Vocation du site

La vocation de ce projet est d’abord d’assurer la pérennité de la structure de ce qui est le monument emblématique de la commune et avec l’église un des trésors de son patrimoine. Il s’agit aussi pour Prats de Sournia de présenter une nouvelle offre touristique en permettant aux visiteurs qui pourront accéder à la terrasse de mieux comprendre pourquoi le village est nommé le "Balcon du Fenouillèdes". 

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