VASES L.L. CUGNOT (DITS DE LA BRECHE) A NIORT

Ces deux vases ont pendant plus d’un siècle participé à la grandeur et à l’esthétique du Jardin public de la Brèche de la Ville de Niort. Dès 1891, ils sont installés de part et d’autre de l’escalier qui relie la place au jardin. Ils garderont cet emplacement jusqu’à leur dépose en 2006 pour permettre des travaux de réaménagement de la place de la Brèche. Depuis, ils sont conservés dans la réserve lapidaire du musée Bernard d’Agesci.

Ils ont été réalisés par Louis-Léon Cugnot dit Léon Cugnot, sculpteur (1835-1894) et Christofle & Cie, d’après une commande de l’État, par arrêté du Ministre de l’Instruction publique et des Beaux-Arts du 12 mars 1884, pour la prise en charge des frais d’exécution des deux vases de M. Cugnot. La Ville de Niort a pris en charge la réalisation des piédestaux, des armoiries et des attributs sur les socles. Les deux vases furent transportés de Paris à Niort en août 1885.

La décoration de ces deux vases illustre les quatre saisons figurées par des personnages masculins et féminins en relief, saisis dans le mouvement. On peut également lire les armes de la Ville de Niort. L’un représente deux saisons, l’automne et le printemps, le second l’hiver et l’été. Deux personnages en relief s’opposent en guise d’anses au vase : ils reposent leurs pieds chacun sur une tête de bélier. 

Vase « automne – printemps » L'automne est incarné par un chasseur en chapeau avec une plume et son chien ; le printemps, par une femme en robe avec détails (boutons, dentelles, chapeau, nœud), qui possède une gestuelle de danse. Des enfants jouent à saute-mouton, au cerceau, à la corde à sauter, un enfant sur un cheval en bois sur planche à roulettes poussé et tiré par un couple.

Vase « hiver – été » L’hiver se reconnaît dans le costume d’un homme habillé en manteau, écharpe et bonnet, chaussé de patins à glace ; l'été dans un personnage de femme pieds nus, qui tient une faucille dans la main droite et une gerbe de blé sur son épaule gauche. Sur l'une des faces, des enfants jouent et des jeunes dansent en ronde, sur l'autre, les personnages sont emmitouflés dans des manteaux, écharpes, bottes, ils poussent et tirent un traineau avec une femme âgée. Deux angelots avec serpent dominent les deux scènes assis sur une coquille Saint-Jacques.

Médias

Nature des travaux

Les armatures en fer sont oxydées ; des fissures et des désordres apparaissent sur l’ensemble des deux vases, ainsi que des dépôts et concrétions d’oxydation. Les deux socles monumentaux en pierre calcaire sont très encrassés et montrent un état d’usure généralisé, des tâches importantes de vert-de-gris et d’oxyde de fer, des lacunes et des restes de mortier en ciment.

Le cahier des charges établit la liste d’interventions suivantes : étaiement et transport des deux vases, démontage, extraction et changement des anciennes armatures en acier, assemblage, stabilisation de la structure, reprise de fissures et désordres, élimination des dépôts et concrétions d’oxydation, nettoyage des 6 ornements, patine de la surface en homogénéité avec les deux vases, nettoyage des socles : purge des anciens mortiers de ciment, micro-sablage, élimination des tâches, bouchages des lacunes, retouches.

Vocation du site

Ces deux vases sont de facture exceptionnelle. L’objectif est de les offrir à nouveau à la vue du public. Un projet de réimplantation de ces sculptures dans l’espace urbain, avec mise en sécurité et mise à distance, est en cours d’élaboration. Le projet sera soumis pour avis et décision au Centre National des Arts plastiques (CNAP), gestionnaire des deux œuvres pour l’État.

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