ÉGLISE DES RÉCOLLETS À SAINT CÉRÉ

<div style="text-align: justify;"><strong>L'histoire</strong>
La venue des pères Récollets à Saint-Céré a fait suite à une demande présentée par les paroissiens de Sainte-Spérie le premier avril 1621. Mais c'est seulement en 1639 qu'un contrat est signé pour la construction d'un couvent qui sera terminé en 1645. Ceux de la chapelle ne commenceront qu'en 1658 et l'inauguration n'aura lieu qu'en 1662. Les pères Récollets resteront en place jusqu'à la Révolution.
En 1792, le couvent est vendu comme bien national à un habitant de Molières (Lot) mais l'église, la sacristie et le choeur seront rachetés en 1806 par le curé de Sainte-Spérie pour les Pénitents Bleus de la paroisse. En 1857, la chapelle devient église paroissiale pour tous les fidèles de Saint-Céré habitant sur la rive gauche de la rivière. Un clocher est construit en 1861 qui officialise le nouveau statut. La paroisse a existé jusqu'en 1951, date à laquelle son dernier curé est décédé.

<strong>L'édifice</strong>
Le plan de cette église est très sobre. Il se compose d'une large nef unique qui se poiursuit par un choeur fermé par un mur plat. Au sud, trois chapelles ouvrent sur la nef. A l'ouest, la façade est le seul élément architectural mettant en valeur l'édifice. Elle est encadrée par des pilastres ioniques sur podium, portant un entablement et un fronton triangulaire. Deux niches, abritant les statues de Saint-Paul et Sainte-Anne, encadrent ce portail. Deux bas-reliefs inscrits dans des cadres rectangulaires moulurés sont disposés de part et d'autre de la baie. Chacun représente un franciscain reconnaissable à la ceinture en corde à trois noeuds symbolisant la pauvreté, la chasteté et l'obéissance.
L'intérieur de l'église est orné d'un étonnant plafond en bois au-dessus duquel s'élève directement la charpente. Ce plafond est constitué d'un lambris de bois où sont peints des motifs simplifiés et répétitifs : vases garnis de fleurs, candélabres, motifs floraux. Chaque motif est encadré par des baguettes de bois de manière à donner l'impression d'un plafond à caissons. L'ensemble procure un aspect harmonieusement coloré qui tranche avec la sobriété austère de l'architecture de l'édifice. Par ailleurs, cet exemple, bien qu'il ne soit pas un unicum, est extrèmement rare (l'exemple le plus proche est à la petite église de Cheylade dans le Cantal).
Parmi l'important mobilier que compte l'église des Récollets, le maître autel, le tabernacle et le retable est sans nul doute l'ensemble le plus remarquable de ce lieu. Son iconographie et sa qualité stylistique en font une oeuvre majeure.
A cet ensemble d'un intérêt majeur, s'ajoute un nombre important d'éléments du mobilier tous autant remarquables : les deux bustes reliquaires en bois doré polychromé du XVIIème siècle, les autels des deux chapelles Sud, les vitraux,...</div>

Médias

Nature des travaux

Aucun document ne permettent de dater les derniers travaux de restauration conséquents mais il est fort probable qu’ils aient été réalisés lors de la création de la paroisse il y a un siècle et demi. Il y a une vingtaine d’années, la réfection de la toiture s’est révélée indispensable car l’eau pénétrait à l’intérieur de la structure à l’occasion des orages puis lors des pluies les plus modestes. Depuis, les murs se sont asséchés mais les peintures murales et le plafond peint ont subi de gros dégâts. La voûte de la chapelle latérale Nord risque l’effondrement. Certaines des baguettes qui délimitent les motifs peints du plafond, sont déjà tombées.
Le programme de restauration actuellement en cours se décompose en trois tranches.La première consiste à assainir et restaurer les décors de la nef et du chœur, la deuxième tranche s'attaque à la restauration du grand retable et du décor des chapelles, et enfin, la troisième et dernière tranche prévoit la restauration de la façade Nord et du clocher.

Vocation du site

<div style="text-align: justify;">Une fois restauré, l’édifice sera réservé au culte. Des concerts de musique classique ainsi que des visites guidées seront envisagés.</div>

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