DECORS PEINTS OPERA COMEDIE MONTPELLIER

En 1752, la Ville de Montpellier, sous l’impulsion du gouverneur de Languedoc, le duc de Richelieu, décide de construire le premier théâtre montpelliérain. Son exécution est confiée à Philippe Mareschal, ingénieur royal et directeur des fortifications de la province. Inauguré en 1755, il est victime d’un incendie en 1785.Reconstruit par les architectes Donnat et Lenoir en 1788, le nouvel édifice brûle à son tour en 1881. Le conseil municipal vote aussitôt sa reconstruction et lance un concours.
Avant de débuter les travaux, la municipalité décide de reconfigurer le quartier afin de donner plus d’espace au nouveau théâtre. Le chantier débute le 14 juillet 1884 et le théâtre est inauguré le 1er octobre 1888. On installera l’électricité afin de limiter les risques d’incendie dans le bâtiment.
Lors de cette reconstruction, la partie artistique de la peinture la plus prestigieuse est confiée à plusieurs artistes de l’époque : les motifs de la coupole du grand escalier, le plafond et les huit muses qui ornent le grand foyer ont été réalisés par Ernest Michel, artiste éminent de la ville. Les panneaux entre les baies et les arcades ont reçu des toiles marouflées d’artistes montpelliérains, souvent anciens élèves d’Alexandre Cabanel à l’école des Beaux-Arts de Paris : Paul Estève (La Musique et la Tragédie), Auguste Privat (Le Chant et l’Histoire), Max Leenhardt (La Comédie et la Poésie), Alexandre Courtines (La Danse) et Antonin Chatinière (La Pastorale).
Les huit peintures allégoriques de la salle du foyer de l’Opéra sont placées entre chaque baie de la longue salle du foyer au premier étage.

Médias

Nature des travaux

On remarque des zones de craquelures très prononcées avec parfois des soulèvements à refixer, des petites lacunes de peinture laissent apparaitre la toile. Peu nombreuses et de faibles dimension, elles seront néanmoins davantage perceptibles une fois la toile nettoyée.Il sera opportun de les combler et les raccorder chromatiquement à l'original.
Des tests de nettoyage des oeuvres ont déjà été réalisés sans que l'on ait accès à ce jour aux archives.
Ces tests sont parfois allés jusqu'au dévernissage d'une zone, voire même jusqu'à la supression de glacis carmin. Dans ce cas de figure, il faudra prévoir un vernissage jusqu’à obtention d’un aspect de surface homogène pour rétablir le glacis perdu. Les cadres sont actuellement bronzinés avec des particules métalliques dégradées et oxydées. Ils recouvrent une couche antérieure de peinture beige uni, associée à la dorure.

Vocation du site

Le foyer est avant tout un lieu convivial fréquenté avant les représentations et durant les entractes d'autant plus qu'il offre une vue imprenable sur la place de la Comédie. Il est aussi utilisé pour des expositions et autres actions comme des ateliers, dans le cadre de l'éducation artistique et culturelle des visites sont proposées aux scolaires lors de la journée à l'Opéra.
Un accent sera mis sur ces peintures après leur restauration, d’autant plus qu’elles sont l’œuvre de peintres montpelliérains, exposés au musée Fabre, pour quatre d’entre eux.
Parmi les visites guidées, certaines sont proposées par les étudiants du Master « Valorisation et médiation des Patrimoines » de l’Université Paul Valéry. Ceux-ci présentent non seulement les deux salles de spectacle mais aussi les peintures et décors du foyer.

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    Les décors peints du Foyer / @3m montpellier méditerranée métropole

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    Les décors peints de l'Opéra Comédie / @3m montpellier méditerranée métropole

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