Classée monument historique le 24 juin 1953, l’église Saint Benoît, ancienne cathédrale de style baroque, située au coeur du centre historique de la ville, forme avec l’ancien Évêché et ses jardins un ensemble remarquable. Bâtie à l’emplacement de l’église abbatiale fondée au IXe siècle par les Bénédictins, et dont ne subsiste, de l’autre côté de la rue, que le clocher, vestige d’architecture romane, elle fut détruite lors des guerres de religion. Reconstruite à l’initiative de Monseigneur de Tuboeuf, évêque de Castres de 1664 à 1682, la cathédrale n’a vu édifier que sa partie orientale, correspondant au choeur initial, par manque de financement. La nef, dallée de grès rouge, impressionne par son vaste volume. L’artiste toulousain Gaétan Ceroni a signé les peintures des parois et de la voûte (1835). Embelli par les prélats successifs, cet édifice a reçu son ornementation au début du XIXe siècle notamment à partir d’éléments sauvés lors de la destruction de la chartreuse de Beauvoir. Citons particulièrement 9 tableaux sur le thème de l’eucharistie J-P Rivalz (1718-1785), une série de très belles toiles de J.B. Despax, (1709-1773) et F. Cammas (1743-1804), peintres toulousains, le splendide retable du Maître autel en marbre en forme de tombeau, ainsi que les grandes statues du mur encadrant le choeur, probablement oeuvre d’E. Lagon, architecte et sculpteur castrais. La tribune de l’orgue Puget a été construite à la fin des années 1860 par les frères Moulis, compagnons du devoir. À souligner, enfin, le petit tableau de peinture à l’aiguille, oeuvre des Clarisses de Mazamet, qui est un véritable chef-d’oeuvre de grâce et de technicité inscrit en 2012 au titre des Monuments Historiques.

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