Si la ville de Saumur, devient à partir de 1589 une place forte du protestantisme suite au rapprochement entre le roi Henri III et Henri de Navarre, le lieu dédié au culte à connu bien des tourments.

D’abord célébré presque confidentiellement dans le logis du gouverneur de la ville, Philippe Duplessis-Mornay, le culte est ensuite pratiqué dans un bâtiment prés du prieuré de Saint-Florent-du-Château. En 1590, cet édifice est détruit lors des travaux d’aménagement de la citadelle.

Un temple est alors édifié avec les deniers personnels du couple Duplessis-Mornay, sur un terrain proche du centre-ville. Inauguré en Mars 1593 par le Roi Henri IV, il est rasé en 1685 suite à l’interdiction de la pratique du protestantisme.

En 1802 le Concordat autorise à nouveau le culte protestant en France. La communauté protestante saumuroise qui s’est reformée grâce à l’aide des Anglais d’Anjou, confie à Charles Joly-Leterme, l’architecte de la ville, la construction d’un nouveau Temple. Inspiré des anciens temples grecs, il se dresse dés la fin juin 1844 à quelques mètres de l’ancien temple. L’intérieur de l’édifice est achevé 10 ans plus tard. Comme il est de règle dans la théologie protestante, il est d’une grande sobriété.

Derniers vestiges du premier temple, sauvegardées de la destruction et conservées à l’Abbaye de Saint Florent, puis en l’église paroissiale de Varrains, 2 plaques d’ardoise sur lesquelles sont gravées les Tables de la Loi sont restituées à l’église protestant en mai 1928.

En juin 1940, le Temple est ravagé par les bombardements sur la ville. Faute de moyens, les réparations entreprises ne restitueront pas les dispositions initiales de l’édifice, et notamment la baie vitrée en forme de croix du pignon est. Cette façade jouxte la place William PENN, étudiant à l’Académie protestante de Saumur en 1662 et 1663, dont les actes et l’idéal pacifiste inspireront toutes les démocraties modernes et notamment en France la Déclaration des Droits de l’Homme et du Citoyen.

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du projet

Lancement de la collecte de dons pour le Temple protestant de Saumur

Sous l’égide de la Fondation du patrimoine, la Mairie de Saumur et l’association cultuelle de l’église protestante réformée de Saumur lancent une vaste campagne d’appel aux dons pour le renforcement d...

Médias

Nature des travaux

Outre l’état d’encrassement et de desquamation général des maçonneries en pierre de Tuffeau, pierre caractéristique du Val de Loire, l’édifice souffre de désordres importants de ses superstructures, liés à des malfaçons de conception et/ou lors de précédentes restaurations.

La triangulation des fermes de la charpente et l’assemblage de ses éléments sont inadéquates et ne correspondent pas à sa conception d’origine.

Les chevrons ont fléchi et portent difficilement la couverture. Les renforts occasionnent un poids supplémentaire sur les arbalétriers et les entraits de ferme qui supportent intégralement le poids du plancher et des verrières. Les échantignolles des pannes intermédiaires sont souvent instables, mal fixés voire inexistants.

Cette charge trop importante a engendré un fléchissement des entraits provoquant l’arrachement des contre-fiches et des poinçons de fermes, ainsi que la fissuration des maçonneries d’arases des murs gouttereaux au droit des abouts d’entraits (fissures dans la nef).

La couverture n’est plus totalement étanche et la couvertine en plomb du faîtage est vétuste et déformée par endroits. Les rosaces sont encrassées et malgré les filets de protection, sont cassées par endroits, par des morceaux de plâtre qui tombent des puits de lumière très dégradés. Les descentes d’eaux pluviales anarchiques et hors d’usage, contribuent à la prolifération des  mousses et lichens qui colonisent l’ensemble.

L’absence de gouttières accentue la desquamation des maçonneries des façades. Plusieurs fissures importantes et perforations du mur en façade nord  sont apparentes. Les pieds de façade sont très altérés par l’humidité. Les fers d’armature des maçonneries sont oxydés. Au niveau des frises d’entablement, et sous le porche, les maçonneries sont cassées et plusieurs têtes de lion des gargouilles sont manquantes.

Une étude de diagnostic diligentée par la DRAC des Pays de la Loire en 2013 a classé le Monument dans les urgences absolues pour sa préservation.

Les travaux consisteront tout d’abord au renforcement de la charpente et des murs d'arases, ainsi qu'à la restauration des verrières de la nef et de la couverture avec la restitution des chéneaux. Ces travaux impacteront lourdement le plafond à caissons qui devra être restauré.

Le programme prévoit ensuite la restauration des élévations intérieures et extérieures en maçonnerie avec la restitution de la baie en forme de croix sur le pignon est, ainsi que la préservation des décors intérieurs peints et des Tables de la Loi.

A l’issu du diagnostic, le coût global des travaux de cette restauration est estimé à 1 019 100 € HT. La maîtrise d’œuvre opérationnelle aura pour mission d’affiner ce montant au cours de l’année 2020.

Le programme de Travaux est inscrit au programme d’action de la convention annexe au CPER 2015-2020. Il bénéficie d’une aide de la DRAC et de la Région des Pays de la Loire à hauteur de 60 000 € chacun.

Le Département de Maine et Loire apportera une aide de 30 000 € dans le cadre de son nouveau dispositif d’aide aux Monuments Historiques dont l’état sanitaire nécessite une intervention prioritaire.

Vocation du site

L’objectif des travaux est de préserver cet édifice inscrit en intégralité à l'inventaire des monuments historiques par arrêté du 18 avril 1991. Les interventions sur les superstructures sont nécessaires afin d’éviter sa fermeture au public et perpétuer la vocation initiale du bâtiment.

Ce Temple est unique dans le département, tant pour son histoire que pour son architecture. Il reçoit régulièrement des fidèles venus d’Angers et de Cholet.

En dehors de toute considération religieuse actuelle, le Temple est un édifice emblématique d’un pan d’histoire de Saumur. Le siècle de la réforme est une grande époque historique de la collectivité. Oppressés par l’Eglise locale nombre de notables et gens du peuple se convertissent à l’église réformée. Considérée au début du XVII é siècle comme la capitale politique du protestantisme, la ville traversera douloureusement la période où se sont entremêlées les guerres de religion et les guerres du royaume.

Pendant les Journées du Patrimoine la visite commentée est assurée par les membres de l’association cultuelle de l’église protestante réformée.

Partenaires

  • Mairie de Saumur

    Jackie Goulet
    Rue Molière - CS 54030 - 49408 Saumur Cedex
    02 41 83 30 30
    Site web

  • Eglise Protestante Réformée de Saumur

    Sylvie Wetzstein
    Place de l'Arche D'Orée - 49400 Saumur

    Site web

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