L’église abbatiale Sainte-Marie :
Chef d’œuvre de l’art Romano-Byzantin du Haut-Quercy, elle trouve ses origines dans un petit monastère Bénédictin du Xème siècle auquel Saint-Géraud, Comte d’Aurillac, légua ses biens en 962. Les XIème et XIIème furent une période de prospérité et de rayonnement pour la communauté bénédictine installée à Souillac : plus de quatre-vingt églises et prieurés y seront alors rattachés. Entre 1145 et 1150, l’achèvement de la construction des bâtiments religieux établit à Souillac un des plus beau ensemble abbaye-abbatiale du Sud-Ouest. L’église abbatiale souffrit de l’occupation anglaise lors de la guerre de cent ans puis des guerres de religions dans la seconde moitié du XVIème siècle, époque à laquelle son splendide portail fut déplacé à l’intérieur de l’église afin de le protéger.
Une première restauration qui s’acheva en 1712 fut ordonnée par Monseigneur Henri de la Mothe d’Houdancourt, Abbé de Souillac. En 1802, de nouvelles réparations furent engagées.
L’église abbatiale Sainte-Marie, classée au titre des Monuments Historiques en 1840, a bénéficié d’une nouvelle période de travaux sur l’édifice entre 1842 et 1848 avec la reconstruction des absidioles. Au début du XXème siècle, pour rendre visible la file de coupoles, des calottes de béton furent mises en œuvre afin que ces dernières puissent recevoir les lauzes et les lanternons qui la coiffent aujourd’hui. D’autres opérations d’entretien et de restauration suivirent, notamment une restauration générale de l’église menée entre 1948 et 1950, sous la direction des Beaux-Arts.
Aujourd’hui, l’église abbatiale Sainte-Marie de Souillac abrite un mobilier remarquable et présente un caractère unique : chevet à 5 absidioles, la belle envolée des trois coupoles, l’ampleur du chœur, la grande harmonie des proportions.

Le portail :
Cet ensemble est un des chefs d’œuvre de la sculpture romane : le tympan représente la légende du moine Théophile, le trumeau illustre le sacrifice d’Isaac et le péché originel, enfin la sculpture sur le pilier nous dévoile l’une des rares représentations du prophète Isaïe.

Le mobilier :
L’église abrite entre autres « Le Christ au Jardin des Oliviers » de Chasseriau, exécuté en 1844 et considéré comme son plus important tableau religieux ; ainsi qu’un orgue monumental exécuté en 1855 par le facteur d’orgue Stoltz et classé au titre des Monuments Historiques.

Médias

Nature des travaux

L’intérieur de l’édifice, à la volumétrie générale parfaitement équilibrée, mérite d’être mis en valeur par l’illumination des points majeurs de son architecture et de son mobilier. Dans le cadre du programme de réhabilitation de l’église-abbatiale, une première tranche des travaux consistera à mettre aux normes l’installation électrique, préalable indispensable à la mise en lumière du volume intérieur qui mettra en exergue les éléments les plus remarquables. Face au coût conséquent des travaux, un appel au don est lancé pour aider ce projet de mise en valeur de l’église abbatiale Sainte-Marie de Souillac, merveille de l’architecture romano-byzantine.
Par cette souscription, vous pouvez apporter votre contribution à l’aboutissement de ce projet et soyez remercié de votre générosité !

Vocation du site

L'abbatiale Sainte-Marie de Souillac reste un édifice religieux qui a pour vocation première la pratique du culte. Toutefois, des visites guidées sont organisées régulièrement par le Pays d'Art et d'Histoire de la Vallée de la Dordogne afin de faire découvrir aux vsiteurs les chefs d'oeuvre de l'église Sainte-Marie qui font sa renommée : le portail roman et la sulpture du prophète Isaïe.
L'abbatiale accueille également des concerts de musiques sacrées.

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