C'est le plus important ouvrage hydraulique réalisé en France par des particuliers. C'est le maréchal René-Gaspard de la Croix de Castries qui, de 1670 à 1676, va employer la totalité de ses trois régiments à la construction de l'édifice. C'est une prouesse technique incomparable. D'une longueur de 6 822 mètres pour une pente totale de 3 mètres, il conduit l'eau de la source de Fontgrand au château, tantôt en tranchées ou par un réseau souterrain, tantôt perché au sommet d'une centaine d'arcades dont les plus hautes culminent à 20 mètres de hauteur. Il réunit les plus prestigieux des initiateurs ou des concepteurs. En effet, c'est à la demande de Le Nôtre, qui devait réaliser le parc du château à la française, que Pierre-Paul Riquet, l'architecte du canal du Midi, imagina ce monument. Six années à résoudre les difficultés d'un paysage de collines, de vallons et de garrigues, à dompter la gravité pour que l'eau atteigne son but : le château et son parc. Un savoir-faire étourdissant : près de 350 années après sa mise en service, le monument est toujours debout, même s'il devient urgent d'entreprendre une complète restauration.

 

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Nature des travaux

L'histoire montre que, de tout temps, l'aqueduc a fait l'objet de travaux, dès sa construction avec de nombreuses malfaçons qui nécessitèrent des reprises tout au long des siècles pendant lesquels il fallait curer le canal qui s'obstruait à cause des végétaux mais surtout des concrétions calcaires, et enfin aujourd'hui où le manque d'entretien pendant des décennies a altéré la solidité de l'ouvrage, et principalement les grandes arches. Depuis 1970, les municipalités successives et depuis 15 ans, l'Association des Amis du Château et les débrousailleurs de l'aqueduc oeuvrent avec leurs moyens à son entretien et sa conservation. Mais cela ne suffit plus et des travaux de grande envergure s'avèrent indispensables pour consolider les grandes arches, l'objectif étant de ramener l'eau de la source au parc, ce qui est la fonction initiale de l'aqueduc.

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