CHAPELLE DE TOUS LES SAINTS DE PREUILLY SUR CLAISE

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Le bourg paisible de Preuilly se situe à l’extrême sud de l’Indre et Loire, étagé sur le fl anc sud de la vallée de la
Claise. Son passé de première baronnie de Touraine n’est pas étranger à la richesse de son patrimoine architectural entre la vaste abbatiale romane du XIIe siècle, en contre bas et son château sur la hauteur : pas moins de dix bâtiments protégés au titre des Monuments Historiques parmi lesquels une charmante petite chapelle du XVe siècle (ISMH du 13 mai 1953). La Chapelle de Tous les Saints fut élevée à la fin du Moyen Age à l’extrémité du cimetière de la paroisse la plus importante de la ville et depuis, sa structure est restée la même en dehors d’une porte latérale, ouverte en 1684, facilitant l’accès vers le cimetière. Petit bâtiment rectangulaire et couvert de tuile construit en tuffeau et maçonné au mortier de chaux, il est épaulé à ses angles par des contreforts. Ses murs sont percés à l’ouest par une porte moulurée en arc brisé, son chevet plat par une élégante fenêtre gothique à remplages flamboyants, au nord et au sud une fenêtre plus simple éclaire l’édifice. Un clocheton de charpente protégé d’ardoise pointe vers le ciel. Son histoire fut assez agitée et son existence même plusieurs fois menacée. Ainsi la prise de Preuilly par les huguenots en 1562 fut l’occasion de nombreux saccages dans les églises de la cité, et dans la chapelle, du burinage des visages des personnages de la danse macabre la décorant. Une restauration de l’intérieur du sanctuaire, au XIXe siècle, couvrit les murs d’un enduit, peint de fausses pierres, ayant nécessité leur piochage préalable et donc celui des peintures. Enfin le transfert du cimetière au début du XXe siècle, laissa à l’abandon la chapelle qui ne cessa de se dégrader, jusqu’à ce que l’arrachage du lierre n’emporte la façade de l’édifice et que la commune n’envisage sa destruction dans les années 1950. Mais il s’agit là de la châsse protégeant un véritable trésor. En effet, à l’intérieur, une voûte en lambris polychrome protège une danse macabre peinte à même les murs dans les tons rouge, jaune et ocre. Selon les canons codifiés en cette fin du Moyen Age, le cortège figure les notables, religieux et vilains dont les squelettes-reflets rappellent l’égalité de chacun devant la mort en ces temps de guerre et de graves épidémies. Sur le chevet, encadrant l’autel, un groupe de musiciens les accompagnent. L’originalité de Preuilly est d’avoir d’un côté une danse de femmes et de l’autre celle des hommes, configuration très rare. Ce joyau, il en existe moins d’une dizaine en France, est en grand péril du fait de l’état d’abandon du bâtiment qui menace ruine contribuant à la dégradation des peintures depuis leur mise à jour en 1957. En effet M Lhéritier de Chezelle, fondateur des Amis du pays Lochois, avait racheté le bâtiment pour le sauver de la démolition. Il mit à jour les peintures totalement oubliées et entrepris quelques travaux d’urgence repris par ses enfants quelques années plus tard. Depuis une quarantaine d’années le temps poursuivit néanmoins son oeuvre. C’est sous l’impulsion de la Société Archéologique de Preuilly que la commune, redevenue propriétaire, entreprit, en 2014, de faire une étude pour la restauration de la Chapelle.

Médias

Nature des travaux

Il est donc indispensable de rendre tout d’abord stabilité et étanchéité au bâtiment et à ses murs supports des décors peints. Les travaux se répartiront donc en trois tranches.
• Reprise complète de la charpente, de la couverture, dont le clocheton, et stabilisation du gros oeuvre, restauration de la voûte peinte et protection des décors muraux : l’urgence.
• Restauration de l’intérieur : reprise des enduits de chaux, restauration des peintures murales avec décapage (des enduits et du badigeon cachent encore certaines scènes), dépoussiérage délicat, restauration et fixation.
• A l’extérieur : reprise de maçonnerie en pierre de taille, des enduits des murs et finitions des abords.

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