EGLISE SAINT-MARTIN DE CHAS

Au cœur du village fortifié qui conserve une porte avec tourelle et corps de garde, ainsi que de belles loges et maisons des 15ème et 16ème siècles, trône l’église Saint-Martin de CHAS, issue de neuf siècles de transformations et d’aménagements depuis la construction du chœur roman.

Au Moyen Âge, elle occupe le centre d’un espace circulaire qui correspond à l’emplacement du cimetière.

On accède à l’église par un porche en appentis associé à la porte ouest. Cette élégante construction Renaissance dont l’arcade est tournée vers le Nord comprend deux travées voûtées formant loggia. L’une des clefs de voûte porte la date 1588. Dans le mur sud, qui est aveugle, a été aménagée une niche contenant une statue en pierre de Saint Roch qui porte des traces de polychromie. Cette  église romane est surmontée d’un clocher plus récent (après la destruction de l’ancien en 1793) qui tranche avec le reste de l’édifice. De plan rectangulaire, en Volvic, ce clocher dont les côtés sont percés d’une baie en tiers point occupé par deux fenestrages trilobés surmontés d’un oculus est édifié au XIXe siècle. 

La nef a trois travées voûtées en berceaux brisés séparés par des doubleaux qui prennent appui sur des piliers carrés à impostes. Elle est flanquée au nord d’un bas-côté de même largeur voûté d’arêtes. Deux chapiteaux de type roman ornent des colonnes engagées dans les angles nord et sud au revers de la porte.  La troisième travée sud de la nef ouvre sur une chapelle peu profonde voûtée d’un berceau perpendiculaire à la nef. Le chœur est constitué d’une courte travée droite en berceau brisé à laquelle fait suite un sanctuaire en hémicycle couvert en cul-de-four. 

Cette architecture romane, qui conserve à l’extérieur des fragments importants de cordons de billettes, est masquée par un décor en stuc de style classique avec pilastres et entablements.

Une campagne de restauration engagée en 2012 grâce à une souscription lancée par la Fondation du patrimoine a permis la mise en valeur dans le chœur, de sublimes fresques datant du début du 19ème siècle.  

Des sondages avaient mis au jour un ancien décor peint du 19ème siècle, de croix et fleurs de lys réalisées au pochoir mais qui présentait peu d’intérêt et était trop dégradé par l’humidité pour être restauré. Mais la surprise est venue d’une couche picturale plus ancienne. Des motifs de rinceaux bleus sont vite apparus, puis un visage d’angelot et des branches d’oliviers. Étant données la qualité et l’extrême rareté de ces peintures, il a été décidé de procéder au dégagement de cette fresque en vue de sa conservation et sa mise en valeur. Anges, attributs épiscopaux (crosse, mitre), Sacré-Cœur et végétaux et leur encadrement de faux marbre ont revu le jour dans la partie droite du chœur. Leur datation n’est pas encore très assurée, de même que la nature de l’éclatant et inhabituel colorant bleu. Toutefois, ces éléments témoignent d’une œuvre de qualité, aux traits d’une grande finesse, travail d’un peintre aguerri.

L’église de CHAS, maintenant inscrite dans sa totalité à l’inventaire des monuments historiques, montre malheureusement des signes inquiétants. Le chevet présente une importante fissure qui s’est fortement élargie au cours de l’année 2018. La consolidation du chevet apparaît maintenant urgente et a conduit la municipalité à lancer une nouvelle souscription pour assurer la sauvegarde de ce bel édifice.

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