GROTTE DE COQUILLAGES DE COULOMMIERS

 Un lieu unique en France

La princesse Catherine de Gonzague et de Clèves, duchesse de Longueville fut avec ses héritiers à la tête de la seigneurie de Coulommiers à partir de 1588. Elle construisit dans l’actuel Parc municipal des Capucins un château sous la direction des architectes Salomon de Brosse et François Mansart, assistés par Charles du Ry. A sa proximité, ils édifièrent un couvent de moines capucins que leurs contemporains surnommèrent « la plus belle capucinière du royaume ». Au sein de l’église conventuelle Notre-Dame-des-Anges, la Duchesse commanda une chapelle funéraire au style baroque, recouverte de coquillages.

Cette grotte de rocailles construite vers 1624 est, en l’état actuel des recherches, unique en France. Son originalité se trouve dans la décoration de coquillages nacrés au service de la thématique religieuse. Le plus souvent ces grottes s’inscrivent dans un imaginaire profane inspiré de l’Antiquité. Ici, la présence de coquillages est emblématique de la culture maniériste, symbolisant la fragilité de la vie humaine par analogie au crâne humain. Vouée à saint François d’Assise et au Christ, la grotte de Coulommiers et ses bas-reliefs forment une sorte de chemin de croix dans lequel la Duchesse de Longueville et ses descendantes - Marie de Longueville et Anne-Geneviève de Bourbon- Condé (héroïne du roman La Princesse de Clèves écrit par Madame de La Fayette) - pouvaient cheminer par la pensée sur les pas du saint et celle de Jésus. La voûte de cette grotte possède quant à elle une magnifique peinture à l’huile dont le motif principal est la sainte Trinité.

Médias

Nature des travaux

Pourquoi restaurer la grotte de coquillages ?

Inscrite à l’inventaire des Monuments Historiques depuis 1930, cette grotte est un témoignage unique du mode de vie de la haute noblesse du 17ème siècle et de son rapport à la religion. Fière de son patrimoine, la Ville de Coulommiers, en collaboration avec la Communauté d’Agglomération Coulommiers Pays de Brie, a pour volonté de mettre en avant ses atouts patrimoniaux. Ainsi, la grotte de coquillages sera au coeur du futur complexe touristique Musée municipal des Capucins et Maison des Fromages de Brie qui la mettra en valeur aux yeux de ses habitants et des touristes qui y sont attendus.

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