PORTE DU CHÂTEAU DE VARAIGNES

Année 1928 : une magnifique porte Renaissance en pierres sculptées du Château de Varaignes disparaît… Elle a été vendue aux « les américains » !

On la cherche, on l’oublie, on la croit perdue à tout jamais. Elle manque au château, devenu communal, au village, à ses habitants. On l’évoque dans les livres, on la montre aux touristes en carte postale, on la dessine même en début de trompe-l’œil. 2014 : une historienne professionnelle croit l’avoir retrouvée ! Mais non, après vérification ce n’est pas celle-là. Le faux espoir aiguise cependant la curiosité d’autres historiens locaux. Après plusieurs recherches infructueuses et grâce à un moteur de recherches américain, elle réapparaît ! La fabuleuse histoire de la Porte Voyageuse commence, celle de sa deuxième Renaissance…

Le Château de Varaignes, construit entre le 12ème et le 16ème siècle, inscrit à l’Inventaire Supplémentaire des Monuments Historiques, attire la curiosité par la palette originale de son architecture alliant plusieurs époques, du Moyen-âge à la seconde Renaissance. Sa tour heptagonale de l’angle nord ouest, notamment, était ornée jusque dans les années 20 d’une magnifique porte sculptée du 16ème siècle, style gothique flamboyant, aujourd’hui disparue.

Partie entre les deux guerres quelque part « en Amérique » selon les anciens, sa rocambolesque histoire retracée nous apprend qu’elle a été achetée en 1928, via un antiquaire parisien, par un riche collectionneur américain, John Hays Hammond Jr (inventeur de la télécommande !), tellement amoureux de sa femme qu’il lui fit construire un Château de toutes pièces, en bord d’océan atlantique à Gloucester, au nord de Boston dans le Massachussets, avec les éléments et objets qu’il achetât au fil des années en France et en Italie.

La porte, transportée par bateau, a été démantelée pierre par pierre en 47 morceaux puis réassemblée sur une façade de la cour intérieure entourant la piscine de la propriété des Hammond, devenue aujourd’hui un musée ouvert à la visite : Hammond Castle Museum.

Si vous voulez poursuivre le conte, être une des fées de sa reconstruction, rejoignez-nous !

Médias

Nature des travaux

La rédaction d’un livre en 2013 sur le village de Varaignes, son histoire et son Château relance la folle envie de retrouver la porte disparue. Une fois la « porte voyageuse » localisée de l’autre côté de l’Atlantique, des contacts sont établis avec le Hammond Museum pour la voir « en vrai » et surtout pour la photographier en vue de sa reproduction. Ce qui est fait en 2015, dans le sillage de Lafayette et du voyage inaugural de la frégate l’Hermione de Rochefort à Boston.

La restauration en 2017 de la toiture, des façades et de la cour accélère le projet, la tour heptagonale toujours vierge de sa porte dénotant dans cette harmonie architecturale (presque) retrouvée. La venue au Château de Varaignes, en 2019, d’une professeur d’histoire de l’art américaine, spécialiste du Moyen-âge travaillant sur l’origine des collections des musées américains et auteure d’un article sur la porte « américaine », marque officiellement le démarrage du projet et l’ouverture d’une souscription.

Le travail de restauration a pour but, sur la base des centaines de photos prises in situ, de recréer la porte à l’identique grâce aux techniques de sculpture au laser et au savoir-faire des artisans déjà engagés dans la rénovation du Château. Le but ultime est bien de redonner à la tour heptagonale et donc au Château toute son intégrité architecturale et toute son identité originale.

Vocation du site

Véritable lieu de vie et de liens depuis des siècles, construit au milieu du village et de ses habitants, le Château abrite depuis des décennies un Atelier-Musée des Tisserands et à la Pantoufle Charentaise (appartenant à la Fédération des Ecomusées et des Musées de Sociétés). Il héberge les activités de l’association « CPIE du Périgord-Limousin », association d’éducation à l’environnement naturel et culturel, reçoit à ce titre de nombreuses classes de découverte (salles de restauration collective). Une « huilerie » permet la fabrication traditionnelle d’huile de noix, vendue, comme les charentaises locales et d’autres produits identitaires du territoire, dans la cave-boutique du château.

Sauvé de la ruine par ses habitants dans les années 60, le château rassemble ou divise les Varaignauds depuis des années mais ne laisse, en tous cas, personne indifférent. C’est ici que sont nées diverses structures et associations : Parc naturel régional du Périgord Limousin, Amis des Moulins, Feu Fer Forges, Fils et Métiers, Route des Tonneaux et des Canons (producteurs de canons de la nouvelle Hermione…), etc.

L’histoire de la « porte voyageuse » finalement retrouvée et bientôt reproduite redonnera au Château son identité si originale et au village sa fierté. Des spectacles vivants de musique et de théâtre pourront être organisés dans la cour restaurée (et éclairée). De nouvelles activités pédagogiques sur le thème de l’art gothique seront créées ainsi que des visites commentées grand public sur l’architecture du Château.

Il est également prévu de valoriser le lien entre Varaignes et Gloucester, sous la forme d’un jumelage des deux Châteaux.

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    Tour du château de Varaignes / Mairie de Varaignes

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    Cour du château de Varaignes / Mairie de Varaignes

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    Détail Porte du château de Varaignes / Mairie de Varaignes

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