STATUE DE SAINT-GILLES - MOULINS

Moulins, Centre scolaire Saint-Benoît (ancien pensionnat Saint-Gilles)

Statue de Saint-Gilles par François Mouly, entre 1862 et 1868

Pierre calcaire. H : 187 cm. L : 60 cm.

Restauration de la statue de Saint-Gilles, premier patron de l’établissement après avoir été de l’hôpital dont il occupe l’emplacement.

François-Joseph Mouly, né à Clermont-Ferrand en 1846 et décédé à Libourne en 1886, habite Moulins de 1860 à 1870.

Il travaille pour Monsieur Mantin en tant que sculpteur sur bois et il est professeur de dessin au pensionnat Saint-Gilles. Il se perfectionne ensuite à Paris : à l’école des Beaux-Arts où il est admis en 1875, puis auprès d’Henri Chapu, tout en présentant de nombreux bustes aux Salons sans obtenir de commande. En 1886, sa grande statue de Vercingétorix (3,75 m de hauteur ; 4 tonnes) lui vaut une mention honorable mais la commande est attribuée à Auguste Bartholdi.

La Société d’émulation du Bourbonnais possède le modèle réduit e, terre cuite utilisé par le sculpteur.

L’Amicale des Anciens élèves, pour sa part, conserve aussi du même artiste un fusain, signé et daté de 1868, représentant le Frère Asclépiades, directeur du pensionnat de 1864 à 1870, assis dans son cabinet de travail par la fenêtre duquel on distingue la statue. François-Joseph Mouly passe pour avoir sculpté le cadre en bois de ce fusain. Avec les portes de l’ancienne chapelle du Bon-Pasteur de Moulins, c’est une de ses rares œuvres connues réalisées dans cette matière. L’Amicale conserve encore une statue en bois de Saint-Gilles, inscrite elle aussi, du XVIIème ou XVIIIème siècle.

La statue est située près de l’ancienne chapelle, vestige de l’hôpital, et d’une plaque de cheminée datée de 1660 provenant des cuisines de cet hôpital. La restauration envisagée doit accompagner la mise en valeur de l’ensemble.

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    STATUE DE SAINT-GILLES - MOULINS / © Amicale des anciens élèves de Saint-Benoît / Fondation du Patrimoine

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