VESTIGES DE VARENNES A CHAMBON SUR LAC

Les vestiges de Varennes occupent un éperon rocheux, d'une hauteur de 935 mètres, dominant les prolongements de la vallée de Chaudefour, du lac Chambon ainsi que du village de Varennes.

Les vestiges du château sont eux-même surplombés par une autre motte castrale, appelée aujourd'hui « la Mouta », sûrement siège de la forteresse primitive. Au dessus également, se trouve un espace nommé le Manège : ici les anciens de Varennes racontaient que jadis s'y déroulaient des tournois.

Le village de Varennes était autrefois traversé par l'unique route qui menait à Chambon,  allant ensuite soit par le col de Diane, soit par le col de la Croix Saint Robert, vers la Haute Auvergne, mais aussi vers l'Atlantique !

Chambon-sur-Lac fut un prieuré dépendant de la Chaise Dieu. Le col voisin porte son nom : nous sommes sur le site d'une ancienne route commerciale très importante pour les moines casadéens : la Route du Sel.

Le château de varennes repose sur un cumulo-dôme trachytique formé au cours d'une éruption par l'accumulation de laves visqueuses (riches en silices) datée de 830.000 ans (± 300.000 ans) par Cantagrel et Baubron. Il est important de noter que la présence ici d'un volcan de cette nature est étonnante. En effet ces laves ont habituellement fait éruption au coeur des grands volcans du Mont-Dore et du Sancy. A cause de son âge, le dôme du château de Varennes serait donc l'un des premiers témoins éloignés de l'activité du volcan Sancy avant que les éruptions ne se concentrent en un point : le futur Puy de Sancy.

Les roches utilisées pour construire le château sont très diverses et pour la plupart reflètent la géologie des environs immédiats. Nous avons des basaltes, des trachytes, du granite, de la pierre de Farges, de l'ardoise et du schist.

Médias

Nature des travaux

Les vestiges de la Tour ronde ainsi que du Puits-citerne nécessitent aujourd'hui des travaux de maçonnerie et de confortement. Le coût total des travaux s'élève à 13 350 € HT.

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