EGLISE SAINT PIERRE A FABRAS

L’église de Fabras est située au cœur d’un village labélisé « Village fleuri » pour la qualité de son accueil, le respect de l’environnement et la préservation du lien social, un village inscrit dans le périmètre du Parc Naturel Régional des Monts d’Ardèche. Face à la montagne Sainte-Marguerite, elle domine la vallée de l’Ardèche depuis 900 ans. Mais voilà… l’église de Fabras est une belle endormie. Elle s’est abandonnée au fil des siècles, dissimulée sous des couches d’enduits et de crépis. Certains travaux menés des années 1949 à 1985 étaient destinés à protéger, à rendre propre comme on dit aussi bien à l’intérieur comme à l’extérieur en masquant involontairement son intérêt patrimonial.
Primitivement, le bâtiment solide, dédié à Saint Pierre et dont les fondations remontent au XIIème siècle ne possédait qu’une seule nef avec une voûte en berceau. Au XVIème siècle, on y ajoute une aile qui abrite trois chapelles. Une de ces chapelles a été fondée en 1631 par les Chanaleilles, seigneurs du Château du Pin. Leurs clefs de coûte en croisées d’ogive, avec ses arcs gothique, la taille, est soutenue par des culs-de-lampe à tête humaine. Le cintre du porche en arc roman est soutenu par deux sculptures qui ont été martelées. Une architecture à la simplicité harmonieuse qui engendre une acoustique excellente.
Le clocher à peigne, à cinq arches, typique des églises de la Cévennes ardéchoises, abrite une cloche vieille de plus de quatre siècles qui mériterait d’être classée : elle date de 1656, a un diamètre de 770 mm et pèse environ 275 kg. Elle porte gravée dans le bronze, une inscription en latin « De la foudre et de la tempête délivrez-nous Seigneur. Saint Pierre priez pour nous ». La cloche était muette depuis des lustres. Son mécanisme a été réparé en 2010 : elle égrène à nouveau les heures mais son mécanisme défectueux ne permet plus de sonner l’Angélus.
Lorsque la commune de Fabras décide en 2013 de refaire une toiture qui était en piteux état, la question d’une restauration globale se pose : des sondages effectués sur la façade révèlent, sous les couches de crépi, un appareil de solides pierres en grès. Plus on dégarnit les pierres, plus l’évidence s’impose… Il faut réveiller la belle endormie, lui redonner vie. Un choix conforté par Armand Guérin, ingénieur du Patrimoine, qui propose son aide gracieuse à la commune et a suggéré d’effectuer des sondages à l’intérieur de l’église : cette fois, sous les crépis intérieurs, apparaissent des fresques des XVIIIème et XIXème siècles (qui rappellent celles de l’église de Nieigles) : motifs floraux, croix de Saint André, notamment. Les culs-de-lampe qui soutiennent les croisées d’ogives des voûtes étaient noyés sous les enduits : ils révèlent soudain de belles petites têtes finement peintes ; aux nervures des arcs, la pierre de taille réapparaît…
Alors on se prend à rêver, à se dire que l’église de Fabras mérite décidément une vraie restauration et, pourquoi pas, de se doter d’un carillon de 5 cloches dans son clocher à peigne ! Sa restauration permettrait en outre de l’inscrire dans le circuit des églises romanes du département. Un atout touristique supplémentaire pour une commune qui, avec son village et deux très beaux hameaux (Les Soulhets et la Chareyre), d’imposantes bastides, le Château du Pin et ses jardins labellisés « Jardin remarquable » par le Ministère de la Culture, possède déjà un ensemble patrimonial de grande qualité.

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Nature des travaux

Le projet de réhabilitation global prévoit donc, sur plusieurs années, plus de 100 000 euros de travaux de mise en valeur, effectués suivant les subventions, aides financières qui seront obtenus mais également grâce à 3 souscriptions publiques qui seront lancées en 2014 et 2015 avec la Fondation du Patrimoine.
Cette première souscription porte sur la réfection de la façade principales et du clocher, restauration et reprise des pierres, des gargouilles, des couvertines en pierres du clocher.

Cette souscription a pour but de collecter des fonds pour réparer la cloche actuelle et installer une nouvelle cloche.

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